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Hampi, capitale oubliée

Hampi, capitale oubliée

Texte et photos par Jean-Marc Deltombe


C'est la mousson, nous sommes en Inde à Hampi , dans l'état du Karnataka, sur l'immense plateau granitique du Deccan, entre océan indien et golfe du Bengale. La lumière forte est filtrée par les nuages. Le paysage pourrait être celui de la Grèce, avec ses collines rocheuses, ses temples cachés, ses bergères.

Hampi était la capitale du dernier royaume hindou, Vijayanagar. Son raffinement, sa richesse et ses fêtes religieuses somptueuses avaient séduit les premiers voyageurs européens en Inde, les portugais. Protégée par des crêtes rocheuses et par d'immenses éboulis granitiques, Hampi est restée longtemps à l'abri des convoitises. Vijayanagar a pourtant brutalement disparu au XVI ème siècle sous les coups de butoir de l'expansion musulmane.

Pendant plusieurs siècles, Hampi est resté à l'écart du monde, comme Angkor au Cambodge. Seuls les villageois et les pélerins hindoux ont continué à fréquenter ce site religieux. Depuis cinq siècles, les dieux ont été honorés dans cette capitale saccagée : Shiva, Vishnou, Krishna, et tous les autres...Ce site a toujours été reconnu pour ses vertus purificatrices et protectrices. C'es pourquoi, on y pratique de nombreuses pujas.

En Inde, la puja est une cérémonie d'offrande et d'adoration d'un Dieu. La puja est souvent guidée par un brahmane ou par un religieux. On réalise des puja pour toute sorte d'occasion: pour protéger un enfant, pour se marier, pour se défendre d'une malédiction, pour honorer un parent décédé...

Aujourd'hui, dans cette Inde moderne et ambitieuse, dont le développement rivalise avec les grandes puissances économiques, Hampi reste marquée par les traditions et l'esprit de l'Inde ancienne. Les puja se pratiquent encore dans les temples sur les bords de la rivière Tungabhadra. On y croise des brahmanes, des villageois, des bergères, des citadins de Bombay ou de Bangalore. Ces informaticiens, ces chefs d'entreprises ou ces employés se revêtent des simples tissus blancs pour retrouver les gestes anciens...Dans cette ancienne capitale du dernier royaume hindou, l'Inde moderne et ancienne se rencontrent. L'esprit du lieu est respecté. Les femmes et les hommes prient, font des offrandes, prennent leurs ablutions dans la rivière.

Ces 13 photos sont issues d'un reportage réalisé lors d'un séjour d' un mois en août 2008 dans l'état du Karnataka en Inde.
Cette série est située dans la tradition du reportage qui montre la femme et l'homme dans son environnement. Je me suis efforcé d'intervenir le moins possible pour laisser la place à l'expression de l'individu, de la communauté ou du paysage dans lequel il vit, en choisissant la bonne distance, ni trop proche, ni trop loin. J'ai aussi choisi de prendre mon temps, de revenir dans les lieux que j'ai aimé, pour saisir le mieux possible l'énergie et la magie de Hampi.

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Texte et photos par Jean-Marc Deltombe

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